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FSA (II): Arthur Rothstein

Seguimos con la serie de posts muy, muy breves sobrelos fotógrafos que la FSA (depararthur_rothstein_8a22587r1tamento agrícola del gobierno norteamericano) contrató para documentar la pobreza sobre el medio rural estadounidense. Empezamos con una dama, Dorothea Lange, y seguimos con un hombre, Arthur Rothstein. Este neoyorquino judío fue reclutado (como muchos de sus compañeros) por Roy Stryker, que había sido su profesor en la universidad, en Gee's Bendel año 1935, con tan sólo 20 años. Durante sus años al servicio de la agencia gubernamental, Rothstein tuvo el encargo de cubrir las vidas de algunos granjeros de Virginia que iban a ser realojados debido a que sus territorios estaban situados en medio del Parque Nacional Shenandoah, y también visitó ranchos en Montana y fotografió los efectos de los Dust Bowls (tormentas de polvo) a lo largo del medio-oeste. Pero sin embargo hubo un destino que marcó su vida y su carrera: Gee’s Gee's BendBend, en Alabama.

En 1937 recibió el encargo de su mentor, Roy Stryker, de fotografiar este poblado, que según palabras del periodista Beverly Smith, era el asentamiento más primitvo del que había oído hablar, y las casas de los habitantes estaban hechas de barro y estacas. Smith preparaba un artículo sobre esta población, así que Rothstein fue enviado a fotografiar cada detalle de ese miserento poblado perdido en medio de Alabama. Y así hizo, llevando a cabo uno de los reportajes más representativos de la pobreza del medio rural nortemaericano.

Mientras que la fotografía de Dorothea Lange se centra mucho en la persona, Rot5312006view_of_dallas_1942hstein se decanta más por el edificio, el paisaje, el escenario, el ambiente, sin dejar de lado a la persona. Muchas de sus fotografías son sencillos retratos de casas miserables y pobres o imágenes de desiertos y carreteras larguísimas, pero aún así, estas fotografías nos dicen algo más, dejan una puerta abierta a nuestra conciencia y a nuestro cerebro para imaginar las condiciones de vida de los que allí viven diariamente. Son fotografías Gee's Bendmuy duras en ocasiones y difíciles de digerir.

Como hice con Dorothea Lange, os dejo aquí el enlace a la galería que de sus fotos tiene la Biblioteca del Congreso, que tiene una colección de retratos de jóvenes lozanos y sonrientes de Iowa que me ha descolocado un poco…

PD: Dos años después, Stryker mandó a Mary Post Wolcott dos años después a Gee’s Bend a ver el cambio que se produjo con las ayudas que el gobierno norteamericano le dio para mejorar sus condiciones de vida.

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FSA (I): Dorothea Lange

Con la gran Depresión americana, el medio rural estadounidense cambió drásticamente. Familias campesinas enteras de los Estados del Sur de los Estados Unidos (que a parte de la sequía económica estaban sufriendo una grave sequía de lluvias), se deplazaron en camiones, coches o de “polizones” en los trenes que cruzaban el país, hacia el dorado paraíso de California. Una situación que se puede conocer leyendo el liDorothea Langebro Las uvas de la ira, de John Steinbeck, o la adaptación del mismo, dirigida por John Ford. Pero aún hay una manera mejor de hacerlo: la fotografía.

En estos años (1935-1944), la FSA (una división del gobierno americano para combatir la pobreza rural), contrató a una serie de fotógrafos para que retrataran la situación el campo norteamericano, la pobreza de sus gentes y documentar todo ésto. Son varios los fotógrafos que fueron contratados para ésto, pero hay unos cuantos que destacan, principalmente Dorothea Lange, Jack Delano, Walker Evans y Arthur Rohstein. Hablaremos de cada uno de ellos, pero para empezar, lo haremos con la única dama: Dorothea Lange (esa chica que está subida a un coche con su cámara en la foto de la derecha)

Nacida en Nueva Jersey, esta mujer que creció con problemas de salud derivados de una Poliometis que padeció de pequeña, fue contratada con 33 años por la FSA para documentar la pobreza de los granjeros del sur y medio Oklahoma Migratory Workers Washing in a Hot Spring in the Desert. Imperial Valley, California.oeste de los Estados Unidos y su éxodo masivo al Pacífico. Sus fotos eran distribuídas gratuitamente a los periódicos de la época y se convirtieron en auténticos símbolos e íconos de su era. En su fotografía destaca una especial preocupación por la persona, desmarcándose así de algunos de sus compañeros de la FSA. Y es más, presenta una especial preocupación por la figura femenina, algo que podemos relacionar con la madre de la familia de Las uvas de la ira, la cual era el auténtico sostén del grupo familiar.

Pero si hubo una de sus fotos Migrant Motherque fue considerada icónica de este éxodo masivo, es la titulada Migrant Mother. Es una foto en la que una mujer desgastada por el tiempo y el trabajo, no posa ante la cámara, simplemente permite que ésta la retrate sin oponer resistencia. Acompañada de dos de sus hijos, que esconden la cabeza tras los hombros de la mujer, esta imagen es el símbolo de la desesperacion, de la búsqueda de una Tierra Prometida (la California verde y llena de frutos) y de la lucha de una mujer por darles a sus hijos algo más de lo que tiene ella. En su cara se refleja cansancio y sus aspecto parece de una señora mucho mayor, cuando en verdad ella tiene 32 años. Ésto es lo que dijo Dorothea Lange sobre esta foto:

Vi y me acerqué a la famélica y desesperada madre como atraida por un imán. No recuerdo cómo expliqué mi presencia o mi cámara a ella, pero recuerdo que ella no me hizo preguntas. No le pedí su nombre o su historia. Ella me dijo su edad, que tenía 32 años. Me dijo que habían vivido de vegetales fríos de los alrededores y pájaros que los niños mataban. Acababa de vender las llantas de su coche para comprar alimentos. Ahí estaba sentada reposando en la tienda con sus niños abrazados a ella y parecía saber que mi fotografía podría ayudarla y entonces me ayudó. Había una cierta equidad en esto

Esta foto levantó controversia desde su salida, con la insinuación de que Lange manipuló la foto y que actuó como directora, sin que esta foto fuera espontánea. Algo que apoya en cierta medida otras fotos de la misma fmailia en las que los niños no tienen miedo ninguno, sino más bien curiosidad de mirar a cámara. Aún así, nadie aclaró ésto y todo lo que se diga acerca de esta foto no son más que conjeturas.

Si queréis ver más foto de Dorothea Lange, aquí tenéis el enlace a su galería en la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos de América, que tiene más de 3000 fotos de su trabajo documental. Echadle un vistazo, merece la pena

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